Ennakkokatsaus Korsikan MM-ralleihin

KORSIKAN MM-RALLI 5-8. huhtikuuta 2018

Kilpailukaupunki: Bastia
Rallin kokonaispituus: 1120,10km
Erikoiskokeita ja ekpituus: 12 ja 333.48km
Lyhin EK: 13.55 km
Pisin EK: 55.17 km

Kauden ensimmäinen todellinen asfalttiralli ja edessä on todellinen haaste

Korsikan rallilla on suomalaisittain myös traaginen menneisyys. Suomen moottoriurheilun yksi surullisimmista onnettomuuksista tapahtui täällä vuonna 1986, kun Henri Toivonen ja Sergio Cresto menehtyivät rallissa. Aikana jolloin B-ryhmän autot olivat epätodellisia autoja ja joiden tarina päättyi tämän onnettomuuden seurauksena kauden päätteeksi.

Kymmentuhannen mutkan ralli, mikä todellakin pitää paikkansa. Erikoiskokeet ovat todella mutkaiset ja haastavat. Haastavaksi tämän tekee se, että suurin osa erikoiskokeista on todella pitkiä, joissa niin tienpinta, tien leveys kuin rytmikin muuttuu todella useasti. Vaatii todella onnistuneet nuotit ja 100% luoton.

Voittotaistelu

Kisasta tulee varmasti todella mielenkiintoinen. Voittotaistelussa on tiukimmin mukana ainakin Ogier, Neuville, Meeke, Loeb. Minun mielestäni nämä neljä kuskia ratkaisevat kisan voiton. Toki Toyota-kuskit Tanak, Latvala, Lappi ja Hyundain Sordo ja Mikkelsen yrittävät kaikkensa ollakseen mukana taistelussa, mutta en vaan ihan usko, että he siihen pystyvät. Ovat lähellä, mutta se ei aivan tule riittämään. Meeke johti rallia ylivoimaisesti viime vuonna, kunnes Citroënin moottori sai tarpeekseen. Citroën on muutenkin osoittautunut asfalttirallissa todella hyväksi autoksi etenkin silloin, kun pito on tasainen ja kuiva. Auton suunnittelussa on käytetty rata-auton ominaisuuksia, mikä on samalla myös luonut haasteita sora-ralleihin. Meekellä on kovimmat paineet tällä hetkellä. Hänellä oli Meksiko ja Korsika aikaa näyttää, että hän on voittava kuski. Meksikossa tapahtui paljon pieniä virheitä, joiden takia hän ei pystynyt voittamaan, mutta täällä on melkein pakkovoiton paikka. Tämä sen takia, että hänen sopimuksensa loppuu tähän vuoteen.

Ogier ja Neuville

Ogier näyttää jälleen päässeen tutulle tasolleen taistelemaan joka kisan voitosta sen sijaan, että ajaisi vain varmoja pisteitä. Tästä osoituksena Meksikon mestarillinen suoritus lauantain pätkillä Meksikossa. Kukaan ei pystynyt vastaamaan siihen. Neuville on todella kova kuski myös täällä, mutta vaikuttaako testeissä tapahtunut aika hurja ulosajo jotenkin suoritukseen? En sitä usko, mutta se on toki mahdollista ja tässä rallissa itseluottamus ja luotto ovat tärkeimmät, jotta on mahdollisuudet taistella voitosta.

Loeb

Ensimmäinen asfalttiralli ”paluun” jälkeen. Loeb näytti Meksikossa, miten hemmetin kova kuski on kyseessä. Ajoi lähes täydellisen rallin, minkä pilasi lauantaina tullut rengasrikko. On todella mielenkiintoista nähdä miten hän pärjää täällä, koska oli omalla valtakaudellaan asfalttirallien todellinen hallitsija. Tulee varmasti taistelemaan kisan voitosta ja autossa on kaikki potentiaali. Varmasti on lähellä, mutta riittääkö voittoon?

Toyota-kuskit ja Hyundain Sordo ja Mikkelsen yrittävät toki kaikkensa, mutta en vaan jaksa uskoa voittoon. Voin toki olla väärässä. Autona Toyota on ihan samalla tasolla, mutta Tanak ja Latvala eivät vain ole parhaimmillaan asfalttiralleissa. Ovat todella lähellä, mutta pieni ero siihen kuitenkin jää. Lappi vielä opettelee tätä rallia tulevaisuutta varten.

Sordo on todellinen asfalttirallien erikoismies, mutta tuntuu vaan olevan hiukan vaikeuksissa, kun on paljon pidon vaihteluja ja sitä on täällä todella luvassa. Ajoi Meksikossa mielestäni uransa parhaan sorarallin, joten itseluottamus on varmasti tapissa. On kisan musta hevonen numero yksi. Mikkelsen haluaa taistella varmasti kisan voitosta, mutta en vaan mitenkään jaksa siihen uskoa. On tapahtunut aivan liikaa pieniä virheitä kuskille, joka sanoo aina kaiken olevan ok ja että on varaa kiristää vauhtia, jos tarpeen, mutta sitten alkaa niitä virheitä tulemaan.

WRC2-luokassa

Luvassa on todella kova taistelu pisteistä. Ennakkosuosikkina todellinen asfalttispesialisti, Skodan Jan Kopecky. Citroën esittelee uuden autonsa, joka on testeissä näyttänyt todella hyvältä ja ”ykköskuskina” on nuori ja nopea Lefebvre. Todella mielenkiintoista nähdä miten hyvin Citroën on onnistunut rakentaman uuden autonsa. Muita mielenkiintoisia kuskeja ovat Veiby, Luobet ja Bonato. Toyotan nuorisokaarti tulee olemaan aika lähellä, mutta molemmat kuskit ovat aika virheherkkiä. Ruotsin rallin hienosti voittanut Katsuta huomasi Korsikan haasteet testeissä ja tämä varmasti vaikuttaa ajamiseen ainakin kisan alussa. Minun suojattini ajaa rallissa, mutta ei pisteistä. Gus tykkää todella asfalttiralleista, joten on todella mielenkiintoista nähdä mihin hänen vauhtinsa riittää. On ensimmäistä kertaa rallissa mukana.

Huomioitavaa: Autot kovilla johtuen erikoiskokeiden pituudesta ja mutkien määristä
Suosikit: Meeke, Neuville, Ogier ja Loeb
Mustat hevoset: Sordo, Tanak, Latvala

Palataan asiaan jälleen rallin jälkeen.

Krisse

Kristian Sohlberg on kolmeenkymmeneen WRC-kilpailuun osallistunut suomalainen rallikuski. Mr Green julkaisee blogissaan Sohlbergin juttusarjaa MM-ralleista sekä F1-kisoista. 

Apr 05, 2018